zaffiro,sapphire
zaffiro,sapphire

Lo zaffiro, o più esattamente il corindone varietà zaffiro, è un ossido di alluminio che deve il suo colore ad un trasferimento di carica tra il ferro ed il titanio. Si può presentare nelle tonalità blu, blu-viola, blu-verde spesso con zone dove il colore è maggiormente concentrato e visibile (conosciute come "zonature di colore"). Rappresenta il nono grado della scala Mohs (resistenza alle abrasioni inferiore solo al diamante), pertanto le altre varietà di colore, specialmente se bianco, vengono utilizzate come imitazione del diamante e vengono erroneamente chiamate "zaffiri bianchi/gialli/verdi/viola etc..." , sebbene in gemmologia l'unico "zaffiro" esistente è il corindone blu e negli altri casi sarebbe più corretto parlare di corindone bianco/giallo/verde/viola e vari colori come ad esempio i vetri degli orologi "vetri zaffiri anti-graffio", dove viene effettivamente utilizzato il corindone bianco trasparente vista l'elevata resistenza ai graffi di questo minerale (vedi Scala di Mohs). Il più importante elemento qualitativo di questa gemma è il colore blu in cui spesso è possibile vedere una sfumatura viola : più il colore di questa gemma sarà distante dal blu, minore sarà la sua qualità. I maggiori giacimenti di questa gemma sono : Australia, Sri Lanka, Myanmar, Thailandia, Cambogia, Vietnam, Madagascar, India. Gemme con cui è facile confondere lo zaffiro sono lo spinello blu, la tormalina blu, la cordierite e la zoisite varietà tanzanite. È possibile produrre zaffiri sintetici con metodi diversi, il prezzo di uno zaffiro sintetico sarà ridotto rispetto ad uno zaffiro naturale, tuttavia, vi sarà una notevole svalutazione al momento della rivendita di esso in quanto ai fini della rivendita e del collezionismo le gemme artificiali non sono poi così ben apprezzate. Per distinguere uno zaffiro naturale da uno sintetico è necessaria un'analisi delle inclusioni al microscopio. Zaffiro e Rubino appartengono allo stesso minerale (corindone) che viene diversamente classificato a seconda del colore della gemma (blu nello zaffiro, rosso nel rubino).
Uno zaffiro sicuramente degno di nota è
lo "Star of India" (563 carati), è quasi totalmente
puro al suo interno e presenta l'effetto asterismo
su entrambe le parti.

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